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S. Giovanni Rotondo: Padre Pio

Non c’è niente da fare, è una questione più forte della mia volontà e della mia formazione profondamente laica: ogni anno devo recarmi a S. Giovanni Rotondo in pellegrinaggio presso la magnifica cattedrale di Renzo Piano in cui riposano le spoglie di Padre Pio, San Pio.

Non sono cattolico per quanto attiene alla fede, lo sono per tradizione: difficile da spiegare in poche parole. Ma questa sorta di devozione verso il Frate Cappuccino è qualcosa che prescinde da tali considerazioni: è una faccenda assai privata che riguarda la mia nonna materna Filomena e me.

E in questo luogo mi sento a mio agio: sto proprio bene e poi mi piacciono, dal punto di vista meramente estetico, i mosaici della cripta.

E amo l’atmosfera fuori del tempo e dello spazio che pervade il posto.

San Giovanni Rotondo, ritratti ieratici

Questi ritratti sono stati ripresi nella splendida galleria che introduce alla cripta dove riposano le spoglie di Padre Pio.

Padre Michael Fernandes

Questa è una bella storia.

Conoscemmo questo religioso, che a tutta prima scambiammo per uno dei soliti indiani immigrati – era vestito in borghese, per questioni di prudenza, visto il transito in un paese musulmano abbastanza fondamentalista – che rientrava nella sua Patria, nel febbraio del 2008 in Kuwait.

L1120046 Causa un ritardo del volo Air Kuwait, in partenza da Roma Fiumicino, non riuscimmo a arrivare in tempo utile per prendere la coincidenza con il volo per Bombay e fummo costretti a passare due giorni in hotel a Kuwait City: un incubo! Non si poteva bere alcun tipo di alcolico, neanche la birra: pur se il cibo era di ottima qualità, fu per me un’autentica tortura! Oltretutto, eravamo in pratica segregati in albergo: d’altra parte il panorama che si godeva era          un autentico, desolato NULLA.

Deserto, soltanto piatto e interminabile deserto.

E tra i pochi sciagurati che attendevano il successivo volo per l’India, conoscemmo questo Padre Cappuccino, allora responsabile provinciale di Bombay. Persona gradevole, affabile: tornava da Roma e parlava un ottimo italiano. Ci prese in simpatia e passammo molte ore a discutere: soprattutto egli era assai interessato al fatto che noi si tornava a Bombay con nostra figlia Geeta, lì adottata dieci anni prima, per festeggiare un decennio felice e far riassaporare a lei gli odori, i colori, i gusti della sua Patria originale.

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Siamo rimasti in contatto per questi quasi 5 anni con Padre Michael. E in queste feste natalizie, essendo egli in Italia, è venuto a farci visita a Torino.

Nel frattempo, abbiamo saputo che il buon Michael è diventato uno dei dieci Frati Cappuccini più importanti, avendo assunto il ruolo di responsabile per le aree mediorientali e estremorientali dell’Asia!

Rimarrà in Italia per 6 anni, durante i quali dovrà viaggiare molto per occuparsi dei gravi problemi che travagliano la cristianità in quegli stati asiatici: la sua dedizione, la sua tranquilla personalità, la sua gentilezza gli permetteranno senza dubbio di essere all’altezza del compito gravoso.

Intanto è stato nostro gradevolissimo ospite, benedicendo la nostra casa e la nostra famiglia in una cerimonia molto intima e molto sentita. Il fatto di saperlo devoto di San Pio, e il fatto ch’egli ha celebrato messa nel novembre del 2012 nella cripta che accoglie le spoglie del Santo in San Giovanni Rotondo, sono ulteriori stimoli a continuare e a approfondire il nostro rapporto.

Che Iddio ti benedica e ti protegga, Padre Michael Fernandes.